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距地42光年!科学家发现一颗“超级地球”,担忧已存在高级文明

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人类对宇宙的考察探索,始于上世纪美苏在太空领域展开的较量。过去了几十年时间,人类的足迹已经达到了月球表面,而在本世纪将延伸到火星表面。


人类为何要寻找宜居行星

纵使人类在努力探索无垠的太空,然而太空过于宽广。以人类的发展速度,短时间内还难以离开太阳系,更不用说探索更大的宇宙了。人类之所以要探索宇宙,寻找适宜人类居住的其他行星,在于地球越发无法容纳增长的人口。


地球上的人口数量,已经快接近地球表面所能支持的最大容纳量。而一旦人口过多,就会爆发战争争夺资源,以至于导致人类文明灭绝。在人类的数量还未达到那个程度之前,地球环境遭到破坏,各种问题日益严重,也使得人类越发难以在地球上生存。


寻找另一个家园就成了必要的做法。太阳系中可供人类移居的星球还有金星和火星,前者表面环境十分恶劣,人类可以居住在其大气层中。利用飞艇就能打造出适合人类生存的空中平台。后者表面温度更低,而且没有磁场和浓厚的大气层,人类可以居住在地下。

寻找类地行星的主要方法

纵使人类定居到了这两个行星上,太阳系也始终不能保证人类一直发展下去。宇宙中的星系数量众多,每个星系都有大量的恒星和行星,银河系就有数千亿颗恒星,其中自然不乏有更适合人类生存的行星。


在寻找地外行星上,科学家借助太空望远镜,发现了数千颗类地行星。这些行星距离太阳系较近,最远的只有几千光年。看起来遥不可及,但只要人类文明等级达到二级,去往几千光年外的行星,还是能够做到的。


从已经发现的类地行星来看,其中有几颗可以作为人类新家园的目的地。这几颗行星上有概率存在大气层,而且也符合液态水存在的条件。虽说质量跟地球存在差异,但人类直接过去的话,可能难以适应较大的重力变化。但有跟地球类似的环境,就已经很难得了。

很多行星表面环境都过于恶劣,完全不适宜人类生存。寻找类地行星的方法,主要是测量恒星的亮度变化。行星经过恒星前面,会对恒星的亮度产生影响。持续观察一颗恒星,如果发现存在周期性变暗的现象,说明可能存在行星。

这种方法缺点也很明显,需要行星在被地球观测到的恒星那一面经过。而且从不同位置经过,恒星亮度变化较大。正好从恒星中间位置过去的行星,对恒星的亮度变化影响最大。


而如果行星从恒星的边缘位置经过,可能就直接被忽略掉了。而且这种方法容易找到质量大的行星,距恒星较近的质量较小的行星,也能被找到,但是想找到几百光年外像地球距离太阳这样位置关系的行星,可行性很低。


距地42光年的“超级地球”,是否存在高级文明?

而这样的行星更容易演化出生命。就已经发现的跟地球相似的类地行星而言,42光年之外一颗编号HD69830D的行星,引发了科学家的担忧。

这个行星质量达到了地球17倍,不仅存在液态水,还有一个厚度适中的大气层。科学家担忧的原因是,这样一颗应该存在生命的星球,却没有发现生命存在的迹象。


文章分类: 生活百科知识
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